<Awesome Cat>과 함께 떠나는 모험의 세계!
미국 코믹북 시장에 진입한  <The Adventures of Awesome Cat in The Cosmic World>의

한인 제작자 조현경 Columbus Hyun K Cho작가 인터뷰

글 : 오 인 경
  

intro.jpg<The Adventures of Awesome Cat in The Cosmic World, 제1권 표지>

 

 

Q. Awesome Cat의 내용에 대해 간략히 설명한다면?


A. 아버지의 부재 속에서 모든 것이 미숙하여 말썽만 피우는 소위 문제아 Atticus Cat이 예상치 못한 기회에 시공을 넘나드는 우주로의 여행을 떠나게 되면서 여러 친구들과 함께 자신의 잃어버린 아버지도 되찾는 과정을 그렸다. 여정을 통해 Atticus Cat은 스스로 정체성과 무힌한 잠재성을 발견하게 되고, 이를 통해 그에게 주어진 삶의 목적을 찾아가는 성장 모험기 이다.


Q. 한국이 아닌 미국시장을 먼저 개척한 이유가 특별히 있나?
A. 나는 뉴욕의 School of Visual Arts, New York에서 애니메이션을 전공했다. 약 7년 동안 미국에 거주하며 언젠가 전세계의 어린이, 청소년들을 위한 작업을 해보고 싶다는 생각을 막연히 가졌다. 한국, 미국시장을 특별히 나눈다는 생각은 없지만, 스토리 작가인 제프리의 시나리오가 처음에 영어로 쓰여졌기 때문에 미국 시장에서 먼저 선보이게 되었다. 후에 기회가 있다면 한글 번역본도 출간할 계획이다.

 

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 <8월 한달 동안 타임스퀘어에서 볼 수 있는 Awesome Cat 광고>

 

Q. Awesome Cat의 타겟 독자층은 어떠한가? E-book으로도 볼 수 있나?
A. 어썸켓의 주 독자층은 5살부터 12세 까지를 겨냥하고 있다. 1편에 20페이지씩 총 20권 이상의 연재물로 제작 된 <The Adventures of Awesome Cat in the Cosmic World>는 현재 1,2,3권이 각각 책과 E-book으로 시중에 나와있는 상태이다. 뉴욕 맨하튼의 한인 서점, 뉴저지에 있는 Secret Stash에서 Awesome Cat을 만나볼 수 있고, 지난 8월 5일에는 E-Book으로도 출간되었기 때문에 이제 전세계 어디에서나 Awesome Cat을 만나볼 수 있다.

 

Q. 스토리, 작화 등 모든 작업을 혼자 다 했나?
A. 아니다. 프로젝트의 파트너이자 스토리 작가인 제프리 제이와 함께한 공동 프로젝트이다. 나는 이 작업에서 독자층에 맞는 친숙한 캐릭터를 고안하고 다채로운 색상을 입힌 이미지 작업을 담당하였다.


Q. Awesome Cat의 탄생 비화가 궁금하다. 왜 이 작업을 하게 되었나?
A.  School of Visual Arts, New York졸업 후 나는 내가 누구인지에 대한 의문이 들기 시작했다. 동기들은 모두 직장을 구하던 때에, 나는 그림에서 완전히 손을 뗀 후 나 자신을 찾기 위한 노력을 시작했다. 예를 들어, 음악을 하는 친구들과 함께 공연을 했고, 오프 브로드 웨이의 오디션을 보러 다니기도 했다. 그러나 그 어느 것도 나의 길이 아님을 깨닫고 나는 7여 년의 유학시절을 마치고 한국의 집으로 돌아왔다. 이후, 삶의 어떤 시점에 많은 에너지를 한꺼번에 쏟아서인지, 장기의 능이 약화 되었고 면역력이 크게 감소되어 나는 아토피 질환을 앓기 시작했다. 이후의 삶은 고통의 연속이었다. 절망의 끝에서 음식을 포함한 모든 삶의 패턴을 바꾸는 대대적인 작업에 들어갔다. 생활 패턴을 모두 바꾸는 작업과 함께 우연치 않게 뉴욕에서 만난 친구인 제프리가 이 프로젝트 아이디어를 내며 함께 작업 할 것을 권유했다. 그것이 바로 Awesome Cat이었다. Awesome Cat의 주인공인 Atticus Cat에 생명을 불어넣는 작업을 시작하며 나는 몰입을 할 수 있었고, 이후 몸 상태도 많이 회복되었다. Atticus Cat은 그런 의미에서 나에게 더욱 특별한 캐릭터라고 할 수 있다.
 

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<Awesome Cat의 주인공 Atticus Cat>

Q. 작업을 하며 가장 기억에 남는 점은?
A.  스토리가 그림으로 이미지화 되는 작업을 거치며 캐릭터는 생명력을 가지게 된다. 이야기가 거듭되고, 작업을 하면 할수록 이 작품의 주인공인 Atticus Cat안에서 나의 모습을 보게 되었다. 이는 스토리 작가인 제프리의 경우도 마찬가지였는데, 그는 고국을 떠나 미국의 낯선 땅에서 레스토랑 일을 하며 꿈을 키웠고, 후에 다시 학교로 돌아가 자신의 재능을 찾아 Awesome Cat 스토리를 쓰게 되었다고 한다. 결국 잃어버린 꿈과 나의 존재 목적, 그리고 가치를 찾아 알 수 없는 미지의 세계로 모험의 발을 내딛는 Awesome Cat의 주인공 Atticus와 그를 위해 돕고 응원하는 친구들, 또한 그 모든 것을 통하여 숨겨진 힘과 능력을 발견하는 그의 여정은 나 개인에게도 많은 도전이 되었다.

Q. 향후 계획은 무엇인가?
A. Awesome Cat은 출판물로 먼저 시작했지만, 향후 교육사업, 애니메이션, 캐릭터 상품 개발 등으로 그 활용 범위를 점차 확대시켜 나갈 예정이다. 오는 9월 맨하튼의 The Center for Arts Education에서 Awesome Cat Opening Party를 통해 그 첫 발걸음을 내디딜 예정이다.

 

Awesome Cat 관련 사이트
- 홈페이지 http://www.theadventuresofawesomecat.com/
- 블로그  http://atticusblue.tumblr.com/
- 페이스북  https://www.facebook.com/atticus.cat.904


Columbus Hyun K Cho (조현경)’s BIO
 
Columbus Hyun K Cho, born in Korea, is a visual artist and illustrator of The Adventures of Awesome Cat series. Hyun studied animation and graduated from School of Visual Arts in New York. She visually created all of the original characters of Awesome Cat.


조현경 작가는 서울에서 태어나 계원예고 동양화과 졸업 후 도미, 뉴욕에서School of Visual Arts에서 에니메이션을 전공하였다. 어썸캣 코믹북 출간을 시작으로 향후 캐릭터 사업과 단, 장편 애니메이션을 제작할 예정이다.
그녀는 오는 9월14일The Center for Arts Education in New York 에서 어썸켓 출간 기념 파티를 준비 중에 있다.Chohyun_01.jpg

 

<Awesome Cat Opening Party 안내>
- 일시 : 2013년 9월 14일 토요일 3시- 5시
- 장소 : The Center for Arts Education (266 west 37th st, 8th ave, entrance at 520, 9th floor NY10018)
- 프로그램 : Awesome Cat과 함께하는 모험이야기 (무료 교육 프로그램) 외
- 참가신청 :  eunwoocho@gmail.com 으로 참가자 및 동반자 이름, 이메일, 전화번호, 참가인원 등을 기재하여 신청,

                     8월 말까지 접수, 선착순 마감

 

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끝.